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Correlacao e Causalidade

… ou como aprender a ignorar boa parte dos argumentos mal construidos.

Esse post eh parte de uma serie de posts.

Conforme voce for estudando, aprendendendo e trabalhando, existe uma distincao muito importante que quanto mais cedo voce entender mais facil sua vida vai se tornar: correlacao e causalidade.

Fatos correlacionados sao fatos que ocorrem frequentemente juntos. Por exemplo, dentes amarelos e cancer de pulmao sao fatos correlacionados: frequentemente, pessoas com dentes amarelos tem cancer de pulmao e pessoas com cancer de pulmao tem dentes amarelos. Mas nem um nem outro causam o outro.

Causalidade entre fatos eh uma afirmacao mais forte, que associa a causa de um fato ao outro. Por exemplo, fumar causa dentes amarelos e causa cancer de pulmao.

Essa distincao eh importante porque em alguns momentos voce vai ouvir conselhos que sao correlacionados mas nao causais e eh importante voce estar com os seu radar de baboseiras ligado para detectar a diferenca.

Um bom exemplo eh o entendimento sobre qual o impacto da faculdade e carreira que voce vai escolher no seu sucesso como uma correlaciocao e nao causalidade.

Voce tem que entender muito claramente de que, frequentemente, pessoas formadas em faculdades/carreiras boas (e.g. unicamp, usp) sao bem sucedidas e vice versa, mas voce nao pode achar que eh uma relacao causal e esperar que o fato de voce ter feito uma faculdade boa vai magicamente te tornar bem sucedido.

Funciona para o outro lado tambem: se voce nao se formou numa faculdade boa nao implica que voce nao consegue ter uma carreira de sucesso. Fazer uma faculdade boa e ter uma carreira de sucesso sao correlacionados porque acontecem frequentemente juntos, mas uma nao causa a outra.